联手LG开发电芯 通用汽车在华保守路线另有深意?

上汽通用汽车动力电池系统发展中心液冷线-超声波焊接

(图为上汽通用汽车动力电池系统发展中心液冷线-超声波焊接/受访者供图)

“这条生产线只需要四个人控制,包括最后Pack(电池包)cover 环节需要的两个人,”站在电池组生产线旁边的工作人员称。6月5日,在位于上海浦东金桥的上汽通用汽车动力电池系统发展中心,媒体看到了去年年底正式运营的上汽通用电池生产线,十几道精细复杂的工序全部由“小黄人”机器手完成的事实证明,新能源汽车不可逆转的发展,正在将汽车制造商的竞争转移到电气系统的研发和生产领域。而这看上去并不壮观的电池生产线,将不可阻挡对中国全新的汽车制造产业链带来冲击。

这一天,全球汽车巨头通用汽车发布在华“零排放”发展路径,除了提出2023年要在华推出20款全新新能源车外,通用首次展示了其在中国布局的完整的电池路径——从研发、验证单体电池,到测试、组装电池包,除了单体电池的生产,通用已经拥有这条产业链其他所有环节的开发和制造能力。在位于浦东的通用中国前瞻技术中心的电池实验室中,针对电芯和电池系统开发的中美(通用北美总部)交流从6年前就已开始,某种意义上,这家汽车制造商已经是合作伙伴韩国LG化学公司的半个同行。

“电动车的关键是电池,通用汽车很早就开始打造属于自己的电池研发能力,专注于电池材料与单体电池设计的基础研究,挑战极限”。通用汽车中国公司电气化总工程师高珍妮(Jennifer Goforth)称。2016年,通用为中国新设了“电气化总工程师”一职,全面负责通用在中国新能源产品的开发。

通用汽车并不是唯一一家在中国投入电池研发和产能的跨国车企,包括宝马、大众、奔驰都已经或计划在中国斥资数亿、数十亿建设电池生产线,以实现新能源汽车最核心部件的本土化生产。5月底,刚投产7个月的华晨宝马动力电池工厂宣布启动二期扩产,大众总计500亿元的全球动力电池投资也正在中国快速推进……以补贴退坡为催化剂,电池产能的本土投资已经成为汽车制造商在中国竞争的新热点。谁能最快速度降低电池成本,就意味着谁能在中国这个全球最大的新能源汽车市场上获得优势。而跨国车企在动力电池上再次彰显出研发和生产实力,或将成为扭转本土车企新能源优势的关键。

通用电池研发的全路径

“通用汽车曾宣布将于2016年至2020年间在中国市场推出10款新能源车,目前这一计划正在有序推进中”。6月5日,通用发布在华“零排放”发展路径。通用汽车中国公司总裁钱惠康(Matt Tsien)表示,接下来,公司将进一步扩大产品布局,预计到2023年在华新能源车型总数将再翻一番。

目前,通用汽车旗下已有3款新能源产品投放中国市场,包括凯迪拉克CT6插电式混合动力车、别克VELITE 5增程式混合动力车及宝骏E100纯电动车。今年8月,别克VELITE 6插电式混合动力车及其姊妹车型VELITE 6纯电动车也将陆续上市。截至今年5月,通用汽车在华新能源车产品的累计纯电动行驶里程已超过7500万公里。

与大众超过40款的新能源战略相比,通用汽车在电动车的商业化速度上一直被认为过于保守。越来越清晰的风格显示,“风险最小化”已经成为通用汽车CEO玛丽·博拉(Mary Barra)团队的首要宗旨。

最明显的例证是,通用早在1996年就推出了业内首款量产电动车EV1,此后,又相继推出包括雪佛兰Volt沃蓝达、雪佛兰Bolt纯电动车在内的具有突破性的混动和纯电动车型。其中Bolt在北美市场甚至对特斯拉Model 3形成技术竞争。但在中国,在多年前的雪佛兰Volt实验失败后,通用再不愿做“第一个吃葡萄的人”。

不过,此次发布的这条“零排放”路径的重点并不在于新能源车型的推出计划上,而是这条路径的前段——电池技术的实力展示上。换句话说,通用在向外界宣布,它正在成为最懂电池的汽车制造商。

“我们在中国新能源汽车领域的布局远不止简单地销售电动车。通用汽车中国电池实验室是我们全球范围内第二大的电池实验室,涵盖电池研发以及测试两大方面”。高珍妮(Jen-nifer Goforth)称。为了加快中国的电气化研发能力,2011年设立电池实验室,通用汽车中国前瞻科研技术中心成立了电池实验室,作为通用全球电池实验室体系的分支。其中的单体电池测试实验室,具有可以同时测试96个单体电池和6个电池包的能力。

更让同行侧目的是,该实验室不仅进行电池系统的研发、验证与测试工作,还涉及到电池化学成分和单体电池的设计,也即从电池开发的源头做起。而目前大部分跨国汽车制造商仍停留在第一步——电池系统的研发上。高珍妮透露,通用研发的单体电池正式使用之前,至少要用3-5年时间在实验室进行测试和验证,以达到对电池包的安全性等技术性能了如指掌。

业内人士认为,从这个角度来看,玛丽?博拉的“风险最小化”战略并不会妨碍通用技术先进性的保持——玛丽·博拉要求通用在所有前瞻技术上提前数年投入研发,并掌握技术的每一个环节,然后在保证每一项技术的先进性和安全性基础上,再进行商业化投放。

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【责任编辑:赵卓然】
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