欧亚资源CEO宋本:钴价已经见底 清洁化的钴是市场的未来

欧亚资源CEO宋本

“这次来到中国,可以很明确地感受到,中国正处于一个快速崛起和复兴的时代。”欧亚资源CEO宋本告诉21世纪经济报道记者,“这证明了中国的全球领导地位,也是全球关注的核心和焦点。”

作为全球重要的铜、钴、铁合金、铁矿石、氧化铝和电解铝等多元化自然资源生厂商,欧亚资源有20多年的全球资源生产和资产开发项目组合经验。公司总部设在卢森堡,哈萨克斯坦政府是其主要股东,占比40%。

2018年,公司营收超过50亿美元,在全球范围有8万多名员工。宋本介绍,欧亚资源主要向中国供应铬铁、铁矿石、氧化铝、铜和钴,中国市场的销售占总销售额的20%-25%。

在欧亚资源销售的诸多资源中,宋本格外看好在中国市场的钴金属需求。“因为电动汽车市场的增长,钴需求将在中国有非常好的市场。”宋本说,“中国经济追求高质量的发展,而只有高质量的资源才能服务于这种发展。”

钴金属的市场周期

2015年9月2日,中色股份与欧亚资源集团子公司Metalkol SA在北京签署了《刚果金 RTR 项目总承包框架协议》。2016年6月,双方在此基础上签署总承包合同,合同金额达6.54亿美元。

宋本介绍,此次是集团第一次在非洲跟中国企业进行项目总承包合作,除了参与项目的中国建设企业之外,项目的融资完全由中资银行完成。一期建成之后,可年产1.4万吨金属钴及7.7万吨电解铜,均主要供给中国市场。

据公开资料,在一期项目完全达产之后,包括其在刚果(金)的其他钴矿,欧亚资源将成为继嘉能可之后全球最大的钴生产商之一,同时成为中国市场的第一大钴供应商。

2018年,欧亚资源再度与中色股份签署了该项目二期的EPC总承包合同,合同总金额1.55亿美元,项目已经于当年8月开工。

近年来,随着电动汽车行业在中国蓬勃发展,同样也有不少中国企业开始进入海外“掘金”钴金属。洛阳钼业、金川国际、华友钴业等企业纷纷进入全球钴采掘最为热门的国家——刚果(金)。

但是,和发达国家相比,刚果(金)的政治局势相对更不稳定,政策成为影响市场走向的一个重大因素。2018年初,该国突然修改通过了新的矿业法,直接增加了矿产生产的成本。消息一出,全球金属钴应声涨价。

2018年4月份,全球钴价格一度暴涨至近70万元/吨,此后,受需求不达预期等影响,价格一路走低。2019年初,钴价格还在32.5万元/吨,目前价格仅为23万元/吨左右。

不过,在宋本看来,目前的钴价已然见底。“你(目前)看到的钴价,应该是最低的了。”宋本说,“因为我们看到未来全球有一个强大的需求作为助力,未来它只会实现持续快速的增长。”

他认为,仅从2019年来看,钴的需求量也会非常大。“预计中国今年新能源汽车总销量可达150万辆。”他说,“这种需求带来的助推是非常大的。”

清洁化钴矿挑战

上文提到,刚果(金)不稳定的政治局势,带来的不仅是政策上的突然转向,其对国内矿藏的管理相对落后,也带来了产品本身的风险。

依据公开资料,2018年刚果(金)的钴产量11.17万吨,同比增长23.7%,随着钴价格在当年大幅度回升,许多刚果本地小矿山开工。但和主流企业相对的是,这些小型矿山大量使用童工,并进行着非常原始的“手抓矿”生产。

依据国际特赦组织在2016年所公布的报告,许多企业都曾采购雇佣童工生产的钴矿,其中甚至包括苹果、三星等知名企业。由于控制手段相对落后,不同来源的钴矿往往会在当地混在一起出售,这些钴矿不仅为产业化的合法性带来挑战,也在一定程度上影响了钴价格的稳定。

“去年的世界经济论坛上,我们作为发起者之一,成立了全球电池联盟,并在我们刚果(金)的项目开展了‘清洁钴’倡议行动。”宋本说,“雇佣童工的钴矿是不合法的,而不合法的商品流入到市场,对于这个市场上的所有人都没有好处。”

他表示,整个产业链应该共同合作,保证道德纯净和可持续的发展。目前,在伦敦金属交易所,在交易所注册的金属是达到了道德纯净的标准,但是,标准只是保证道德纯净的一个方面。

“更重要的方面,是钴产业链的可追溯性。”他说,“我们利用区块链的技术去实现可追溯性,保证钴从采掘出来的那一刻开始,一直到消费者手上为止,整个过程都是100%道德纯净的。”

加码与中国合作

在欧亚资源的业务结构中,钴只是和中国合作的一个方面。未来,公司还将在更广范围内推动和中方的合作。

宋本在采访中向21世纪经济报道记者透露,在过去的合作中,中国合作伙伴主要是建设和原材料供应商,现在更多的谈到长期的多层面的合作,包括多维度的和战略层面的,供应,调研,开发,投资,股权投资等等多方面的综合性合作。

目前,欧亚资源正在与中方合作伙伴在巴西洽谈合资,建设一个铁矿和物流一体化项目,合作方包括中国中铁和中国交通建设股份有限公司。

他向记者介绍,由于去年巴西政府换届等因素,这一项目有所推迟,但目前已经开工建设。

“中国合作伙伴在铁路和港口建设的专长可与欧亚资源在铁矿石方面的专业背景很好地结合,我们正在洽谈合资。”宋本说。

依据目前的预期,项目将于30个月左右的时间完工。“我希望中方的合作伙伴可以加快这个速度。”他说。

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    【责任编辑:赵卓然】
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